Brussel·les i Valònia: història i gastronomia en majúscules

Valònia és una regió del sud de Bèlgica rica en paisatges de serena bellesa en què es van escriure importants capítols que van canviar el curs de la història europea i mundial: Waterloo, Ardenes...

Al llarg del nostre trajecte trobarem petites poblacions en les que encara es conserven ancestrals tradicions, magnífics castells, romàntiques abadies i, com a contrapunt, moderns museus i excel·lents infraestructures. Per acabar d’arrodonir-ho, tant a Brussel·les com a Valònia es pot gaudir d'una exquisida gastronomia en la qual destaquen les seves famoses cerveses, els seus delicats bombons i els seus essencials musclos, cuinats de mil formes diferents.

Bèlgica està dividida en tres regions: Flandes, Valònia i Brussel·les. Aquesta última és la més petita i està composta per dinou municipis entre els quals en destaca la ciutat homònima. Valònia ha estat tradicionalment una destinació turística molt menys explotada que Flandes, la seva veïna del nord. Situada entre Alemanya, França i Luxemburg i banyada pel riu Mosa, és la zona francòfona del país, a excepció d'una petita franja oriental en què predomina l'alemany.

Valònia sobresurt enguany gràcies a dos llocs molt especials per a la història i la cultura europees:

A Waterloo, famós escenari d'un important capítol bèl·lic, se celebra el bicentenari de la batalla. Aquí, el 18 de juny de 1815 es va veure les cares Wellington i Napoleó Bonaparte en un històric enfrontament entre les forces franceses i una coalició formada per britànics, holandesos, alemanys i prussians. Val la pena pujar els 226 esglaons que condueixen al cim del turó del Lleó per contemplar l'escenari de tan mítica gesta.

Per altra banda, Mons destaca per ser una bonica ciutat situada al cim d'un petit turó i aquest any ha estat escollida Capital Europea de la Cultura. Si vols conèixer el seu esperit alegre i jovial hauràs d’apropar-te al Mico de Mons, una extravagant estàtua de ferro del segle XV a la qual, segons la llegenda, s’ha d’acariciar el cap amb la mà esquerra per assegurar-se la bona sort. Un altre dels seus monuments destacats és el campanar, Beffroi, que custodia un magnífic carilló de 49 campanes. Va ser construït l’any 1673 i forma part del Patrimoni Mundial de la Unesco. Però el plat fort de la ciutat està reservat als que tinguin la sort de viatjar el diumenge de la Trinitat, quan se celebra la Doudou, una festa anual amb processó, recreacions històriques i un colorit combat entre Sant Jordi i el drac, que té lloc a la Grand Place.

 

Lázaro, Fernando y Ripol, Marc (2015). Viajar en libertad por Europa. 30 rutas imprescindibles en coche, Barcelona: Alhenamedia.