L'Algarve: entre platges d'ensomni

Albufeira

Aquest paradís a la terra enamora per la seva llum, la bellesa del seu paisatge, la seva gastronomia i la bonhomia de la seva gent. L'Algarve ofereix des de platges quilomètriques fins a camps de golf al costat del mar, un clima magnífic durant tot l'any, paisatges que fan caure d'esquena com el cap de São Vicente, entorns geològics singulars com les formacions rocoses ataronjades de Lagos, natura exuberant a la Ria Formosa, muntanyes des de les quals s'obté unes vistes úniques com la serra de Monchique i penya-segats de vertigen on la posta de sol es converteix en un espectacle colpidor. I així ho van entendre els musulmans, que van batejar a aquesta terra com Al-Gharb, a l'oest, on es posa el sol, i van deixar la seva empremta en un urbanisme de petites cases blanques i en castells que van ser testimonis muts de nombroses conteses. El temps passa poc a poc i la vida es gaudeix de forma tranquil·la mentre es degusta una gastronomia mediterrània basada en peix fresc i bons vins.

Tot i que la zona més famosa de la costa presenta un turisme massificat, l'Algarve amaga molts racons autèntics. Les temptacions se succeeixen només creuar la frontera, des de Castro Marim i Vila Real fins Albufeira i les seves platges màgiques, el luxós turisme de la Quinta do Lago i el Vale do Lobo o l'espectacular església de São Lourenço a Almancil, amb el seu interior completament enrajolat.

La desembocadura del riu Guadiana marca la frontera geogràfica entre Espanya i Portugal. El seu cabal el creua un pont que connecta Ayamonte amb Castro Marim, el nom del qual revela la seva vocació defensiva, amb el seu caseriu coronat per un castell que llueix amb pedra negrosa. Des d'aquesta talaia s'albira un poble de cases baixes, entre les quals sobresurt la cúpula de l'església de Nossa Senhora dos Mártires, del segle XVIII, i les salines.

El recorregut fins a Vila Real de Sant António permet endinsar-se en la Reserva Natural do Sapal, unes maresmes que ocupen 2.000 hectàrees de l'estuari del Guadiana, refugi d'infinitat d'aus que conviuen amb l'home, el treball del qual, obtenint la sal, permet contemplar estampes bucòliques.

L'Algarve no és un territori ple de recursos monumentals. El seu atractiu resideix en el seu entorn i la senzillesa i bellesa dels seus pobles. Alguns, com l’Albufeira, s'han convertit en una destinació turística potent gràcies al fet que compta amb algunes de les millors platges de la costa. Això ha fet que la localitat sigui, en realitat, dues: el petit poble de pescadors situat al costat de la platja, que manté el seu encant de cases blanques i arcs moriscos tot i haver-se poblat de restaurants amb rètols colorits; i la bulliciosa ciutat que s'ha desenvolupat per al turisme al voltant del nucli fundacional.

Lagos és una de les destinacions ineludibles a l'Algarve. Els seus espectaculars farallons emergint de l'oceà són una de les postals més fotografiades. Especialment les capritxoses formacions de la platja Dona Ana, potser la més bonica de Portugal, malgrat les seves reduïdes dimensions: 200 metres en forma de mitja lluna.

 

Lázaro, Fernando y Ripol, Marc (2015). Viajar en libertad por Europa. 30 rutas imprescindibles en coche, Barcelona: Alhenamedia.