Navidad en Atenas: Καλά Χριστούγεννα! (Kala Christougena!)

La Acrópolis durante la Navidad. © Andreas Androutsellis-Theotokis

Puede que Atenas no sea la primera ciudad que nos venga a la cabeza cuando pensamos en destinos navideños, pero visitar la capital griega puede resultar una muy buena opción para conocer su cultura, su patrimonio y sus tradiciones en un ambiente relajado, cálido y sin grandes masas de gente. ¡Te invitamos a conocerlo!

El 86% de los griegos profesan el cristianismo ortodoxo, siendo esta la religión oficial del país; celebran la Navidad el 25 de diciembre y el Bautizo de Jesús el 6 de enero. La Navidad empieza con la llegada de los kalikántzaroi, unos duendes traviesos, pero algo pesados, que se salen a la superficie de la tierra durante la Navidad para asustar a la gente y gastar bromas hasta el 6 de enero. En vez de árboles de Navidad, los griegos construyen pequeños veleros de madera de los que cuelgan todo tipo de decoraciones en honor a San Nicolás, el patrón de los marineros (aunque cada vez es más habitual encontrar abetos de Navidad). Otra de las tradiciones helenas son los grupos de niños que salen el 24 y el 31 de diciembre por la mañana a cantar los kálanda, canciones navideñas. Los regalos llegarán el día de Año Nuevo de la mano de San Basilio (Agios Vasilis).

Barco navideño en Atenas. ©Alianaris

Barco navideño en Atenas. © Δήμου Δάφνης

La primera semana de diciembre se iluminan las plazas y abren los mercados navideños. Los más destacables son The Christmas Factory (https://www.thechristmasfactory.gr) y el Santa Claus Kingdom (http://www.santaclauskingdom.com/). The Christmas Factory se ubica en Technopolis y es muy popular entre los niños y los adultos. Abre del 30 de noviembre al 5 de enero cada año y además de casetas donde podremos comprar productos artesanales locales y degustar lo mejor de la sabrosa gastronomía griega, también encontraremos un tiovivo, talleres para los más pequeños, espectáculos infantiles y hasta una pista de patinaje.

Santa Claus Kingdom, ubicado en MEC Paianias del 30 de noviembre al 3 de enero, es un mercado cubierto donde también hallaremos una pista de patinaje, comida navideña, tiovivos y muchísimas actividades para los más pequeños (laser tag, coches de choque y un montón de espectáculos teatrales y musicales).

The Christmas Factory en Atenas. ©Georgios Liakopoulos

Mercado The Christmas Factory en Atenas. © Georgios Liakopoulos

En la gastronomía griega también hay espacio para los pasteles tradicionales navideños. Podemos encontrar melomakárona, pequeños pastelitos hechas principalmente con harina, aceite y miel (aunque se puede añadir sémola, azúcar, zumo de naranja, canela o brandi); kourabiedes, unas galletitas parecidas a nuestros polvorones elaboradas con mantequilla, huevos, brandy, harina y almendras; y la famosa vasilópita, un pan dulce de origen grecorromano realizado con harina, mantequilla, leche, huevos, limón y azúcar, muy parecido a nuestro roscón de Reyes que se come el día de Año Nuevo (San Basilio), además, suele decirse que quien encuentre la moneda que se esconde dentro del pan tendrá suerte todo el año, ¿os suena?

Calles de Atenas preparadas para la Navidad. ©Georgios Liakopoulos

Calles de Atenas preparadas para la Navidad. ©Georgios Liakopoulos